Je loopbaan is een samenloop van omstandigheden. Ik durf te zeggen dat elke stap, elke dag loopt zoals jij wilt dat hij loopt. De beslissingen die je neemt om een bepaalde kant op te gaan zijn in jouw handen. Uiteraard zijn er mensen die invloed uitoefenen maar uiteindelijk doe jij het zelf.

Ik vind het zelf belangrijk om te reflecteren op de keuzes die ik gemaakt heb om zo te zien welke keuzes goed uitgepakt zijn en welke minder. Dat lijkt mij de beste manier om van je fouten te leren en zo in de toekomst nog betere keuzes te maken. De afgelopen 1,5 jaar zijn voor mij vrij intensief geweest. Veel keuzes gemaakt, sommige groot en sommige klein maar ik heb ze wel gemaakt. Vanochtend op de fiets was ik aan het terug kijken op deze 1.5 jaar maar ook op de volledige 6.5 jaar dat ik nu aan het werk ben. Welke zaken zijn mij opgevallen? Welke uitdagingen zijn goed uitgepakt en welke minder en waarom?

Continue Reading…

Zo af en toe kom je een artikel tegen wat echt heel waardevol is. Soms is het artikel waardevol omdat het je wijst op zaken die je onbewust al wist maar soms geeft het je ook handvatten die je gelijk in je eigen bedrijf toe kunt passen. Zo kwam het dat ik in Inc. (for growing companies) een interessant artikel las over Jim Collins. Een man gespecialiseerd in het bestuderen van leiders en bedrijven die succesvol zijn. Hij is ook schrijver van het boek Great by Choice. Een van de onderwerpen die hij beschrijft is het laten excelleren van bedrijven door systematisch elke maand met je managementteam een vraag te beantwoorden. Het zijn er 12 dus je kunt er een jaar mee doen. Hij adviseert om het vijf jaar te doen!

Continue Reading…

In eerdere posts heb ik al aangegeven dat verkopen een project is met begin en een vast eindpunt. Het kan zijn dat je er een klant bij hebt of niet maar je wilt er alles aangedaan hebben om het project succesvol af te sluiten. Inzicht bij een dergelijk traject helpt maar hoe kun je inzicht houden op het beslisteam van je klant? Alleen door goed in beeld te hebben hoe het beslisteam eruit ziet kun je maximaal inspelen op de behoefte van de juiste persoon.

Hoe krijg je dat inzicht dan? Dat doe ik door een contactmatrix te maken van het beslisteam. Zo weet ik wie uiteindelijk de keuze zal maken en nog veel meer. De contactmatrix is een simpele tabel met zeven kolommen; Naam lid van beslisteam, functie, rol, contactkwaliteit, drijfveren, behoefte, Hoofd Koop Motief. Dit is alles wat je nodig hebt.

Continue Reading…

Een gesprek starten met iemand is niet altijd even gemakkelijk. Met mensen die je kent wel maar vaak is dit in een zakelijke omgeving toch weer anders. Daarnaast kom je in een zakelijke omgeving veel nieuwe mensen tegen. Ik als ondernemer ontmoet ontzettend veel mensen op borrels, evenementen maar ook door nieuwe klanten. In een eerste gesprek wil je vaak een goede beurt maken en hoop je dat het gesprek soepel zal verlopen. In veel gevallen proberen mensen dit te bereiken door over het weer, het weekend of de locatie te praten. Is dit nu alles?

Zoals eerder gezegd is verkopen het enthousiasmeren van een ander om iets van je te kopen. Verkopen is bijvoorbeeld ook een collega zo ver zien te krijgen dat hij je ergens mee gaat helpen. Een andere enthousiasmeren is dus het doel, iemand op zijn gemak laten voelen. Mensen die hier wat bewuster mee omgaan, vaak in de sales, bereiden eerste gesprekken voor. Tenslotte is verkopen ook gewoon een project met een helder einde en stappen die je moet maken om er te komen. Als je het zo ziet kan iedereen zich er ook op voorbereiden, het is geen hogere wiskunde.

Continue Reading…

Sinds de opkomst van sociale media lijkt het wel of andere kanalen gelijk uit de gratie zijn. Van push zijn we naar pull gegaan en een goede combinatie lijkt niet meer mogelijk. Toch durf ik daar tegen in te gaan. Bij Blue Factory geloof ik dat we, met succes, meerdere kanalen goed in kunnen zetten om onze klanten te benaderen.

In deze post geef ik jullie een kijkje in de keuken van mijn sales werkzaamheden bij Blue Factory. Sommige succesvol, sommige minder. Mijn motto bij verkopen is in ieder geval; heb je het niet geprobeerd, kun je ook niet zeggen dat het niet werkt.

Continue Reading…

VPS Hosting is the next best thing. Nu veel bedrijven migreren naar de cloud maakt het ze niet meer uit waar hun server staat als hij het maar doet en goed ook. VPS Hosting oftewel Virtual Private Servers Hosting is de oplossing. Tegen een zachte prijs per maand krijg je een virtuele server tot je beschikking waar je mee mag doen wat je wilt. Tegen een kleine extra vergoeding kunnen er pakketten meegeleverd worden die het je makkelijker maken om bijvoorbeeld sites te hosten. Backups zijn eenvoudig te regelen via de providers en je hoeft nooit in je auto naar een data center toe te rijden.

Vanwege mijn goede ervaringen met TransIP was ik mij langzaam doch goed aan het orienteren op de hosting provider die ik zou kiezen om een pilot mee te doen. Toen kwam TransIP zelf met een VPS pilot opzetten waarbij de eerste X aantal bestaande klanten een maand lang een VPS tot hun beschikking kregen. Hieronder mijn ervaringen.

Continue Reading…

Een onderwerp dat mij enorm raakt. Zonder goede stages voor mensen van het MBO en HBO komen er jongeren van school die nog lang niet alles hebben laten zien. Vaak omdat ze het niet weten, omdat ze niet gestimuleerd worden om dat stapje extra te maken.

Ik heb in de gelukkige positie gezeten dat ik bij een bedrijf mocht stage lopen waar ik erg gestimuleerd ben om het maximale uit mijn stageperiode te halen. Veel feedback door onder andere twee-wekelijkse presentaties. De opdrachten waren niet eenvoudig en zorgden er echt voor dat je goed je best moest gaan doen. Het mooiste vond ik nog wel dat ik als stagiaire echt deel uitmaakte van het bedrijf. Ik was een medewerker zoals alle andere en dat maakt dat je een drive krijgt om er echt wat van te maken.

Sinds vandaag 30 januari 2012 loopt er ook iemand stage bij Blue Factory, Imco van Elk. Hij mag ons gaan helpen met een marktonderzoek. Hoe blij ik ook zal zijn met het werk dat gaat opleveren, dat hopen wij in ieder geval ;-) , ik ben nog blijer met het feit dat ik nu zelf iemand mag meenemen in het bedrijfsleven. Dat ik iemand mag laten zien hoe gaaf het is om iets neer te zetten, om dingen te leren.

Ik hoop dat meer bedrijven de moeite nemen om iemand een stage te laten lopen en niet alleen omdat het goedkope krachten zijn. Nee omdat ondernemers weten dat dit de medewerkers van morgen zijn en dat je er zelf baat bij hebt als je ze alles uit zichzelf laat halen. Doen jullie mee?

Het heilig vuurtje is wat moet branden om jezelf een kant op te pushen. Om succes te behalen maar bovendien om te genieten. Om met passie bezig te zijn met het succes van anderen. Mijn vuurtje brand uit de volle overtuiging dat ik mensen kan helpen om meer rendement te halen uit hun online kanaal. Soms echter krijgt dat vuurtje wat tegenwind.

Jouw heilig vuurtje maakt dat je doorgaat met het vervullen van je droom maar ondertussen moet de schoorsteen wel roken. Je hebt misschien verplichten met vrouw, kinderen of huis en je wilt dat goed verzorgen. Eigen baas worden brengt een risico met zich mee maar maakt niet dat je minder verantwoording hebt. Daarom is het belangrijk dat je klanten krijgt waar je samen mee kan werken maar die ook je schoorsteen laat roken.

Continue Reading…

Bijna twee maanden ben ik onderweg. Van werknemer naar ondernemer. Een weg die tot nu toe een grote, plezierige rit is. Ik heb nog geen factuur gestuurd maar nu al kan ik zeggen dat deze periode in mijn leven mij zeer veel moois gaat brengen.

Er zijn mij een aantal zaken opgevallen die ik graag even de revu wil laten passeren.

Continue Reading…

Een briljante post deze week van Seth Godin over de toekomst van de bibliotheek. Veel wordt er nagedacht over de toekomst van boeken. Hoeveel is er al niet geschreven over business models voor schrijvers en uitgeverijen? Nog weinigen hebben over zoiets elementairs nagedacht als de bibliotheek. Toch doet Seth dat wel en vreemd genoeg raakt de kern van zijn verhaal ook mijn verhaal over het business model van de krant.

Van oudsher is iemand die bij een bibliotheek werkt, een bibliothecaris, iemand die er voor moet zorgen dat mensen die bij de bibliotheek komen de data en de kennis vinden die ze zoeken. Een bibliothecaris weet waar welke data te vinden is en koppelt deze zodat de bezoeker optimaal bedient wordt.

Continue Reading…